老年人使用VR技术的正确姿势

创见2015-10-21 12:26:56

VR(虚拟现实)对人体平衡系统是一大考验,对年纪大点的人尤其如此,也许你会说这种担忧完全是杞人忧天。因为老年人一般对新科技并不感兴趣,数据证明也是如此。最近一项研究报告显示:在 65 岁以上的人群中,只有 14% 的人愿意尝试 VR。那么为什么我还要把这个问题提出来呢?那是因为 VR 的应用领域非常广,一旦 VR 技术大规模商用,很有可能在某个领域 VR 正好就切中了老年人的痛点。而且,现有的 VR 系统一般是推向游戏市场,而游戏市场的玩家年龄逐渐增大。ESA(电子软件协会)2015 年度报告报告指出游戏玩家的平均年龄是 35 岁。经常玩游戏的女性平均年龄是 43 岁。而且在美国,27% 的游戏玩家年龄在 50 岁以上,也就是说,50 岁以上的游戏玩家数量比 18 岁以下玩家的数量还要多。

还是以美国为例,根据美国人口调查局的预测,在 2037 年以前,美国 65 岁以上的人口会逐年增长,之后,便会维持在 20%-21% 的水平。

一般来说,随着年龄的增长,控制人体平衡的肌肉和神经逐渐老化,从而导致人体控制平衡的能力减弱。还有糖尿病等疾病导致神经细胞数量减少也是其中一个原因。那么人体神经和肌肉从什么时候开始老化?研究表明:前庭小脑的神经元细胞在 55 岁左右开始衰减。到了 40 多岁,人体在一系列平衡测试的表现逐渐变差。也就是说,平均年龄为 35 对的美国普通游戏玩家的平衡力马上就要走下坡路。

虽然我们还不能完全参透为什么随着年龄的增长,人体的平衡能力逐渐变弱,但是目前我们所掌握的知识足以说明年纪大一点的玩家会对 VR 做出何种反应。

计算机动态姿势瞄记术(CDP)

计算机动态姿势瞄记术(CDP)是一项广泛运用于科研、临床、运动训练的技术,CDP 对控制平衡的三大要素——视觉、本体感受前庭小脑功能分别进行测试。年龄的增长导致本体感受的衰退,CDP 技术就能很好地判别视觉在人体平衡中扮演何种角色。

实验和临床研究都表明本体感受会受年龄增大的影响,但是视觉系统会对此进行补偿,因此年龄大的人对视觉系统愈加依赖。只要视觉系统正常工作,那么人体平衡力就没问题。只有那些本体感受和视觉系统双重受损的老年人才会失去平衡能力。

但是说到 VR,这就不同了。在视觉系统一切正常的情况下,VR 提供的视觉输入并不足以让人保持平衡。原因有二:其一,VR 不能提供人体周围可靠的信息,这就失去了本体感受;其二,视觉系统也不能很好地补偿本体感受。最终的结果就是失去平衡。

这还不是最坏的,年纪大点的人还很难从失去平衡的状态中恢复,这对老年人来说是双重打击。用游戏术语来说,老年人直接从困难级开始游戏。

寻找失去的平衡

用虚拟的画面取代现实的画面对对年满 40 岁的人来说挑战不小,但其实,VR 对各年龄层次的平衡感都是一个考验。那么我们能采取何种措施呢?

最简单的方式就是坐着体验 VR,一般情况下,无论怎么失去平衡也不至于摔倒吧。上了年纪的人坐着还有另外一个好处,因为他们上半身对环境更加敏感,更有利于体验虚拟环境。坐着体验似乎可以解决这个问题,但是这终究不是长久之计。

HTC 在这方面有所作为。小编有幸体验了 HTC 的 VR 产品 Valve,你可以戴着它在 15 平方英尺的空地上自由活动,小编对此的体验是:这比那些要坐着才能玩的 VR 系统好得多!

即使你使用一款专门为坐着而设计的 VR 系统,你会发现很难坐得住。如果你以旁观者的角度看一个正在玩 VR 游戏的人,你会发现会很不安分地在椅子上动来动去,一会向左,一会向右,在我们看来也许很傻,但是他们在虚拟游戏中却是身手矫健,这些动作在所难免。

有很多临床的研究表明老年人可以通过不断接受标准平衡训练来提升自身的平衡力,这一研究结果在 VR 世界同样适用。但是目前还不清楚在一个虚拟环境中训练的平衡力能都迁移到另外一个虚拟环境,也许在不同的环境中需要经过不同的平衡训练。

老年人玩 VR 游戏保持安全最简单的方式就是在专人的陪同下玩,还可以与他们一起玩,共同享受虚拟世界带来的愉悦享受。

VR 游戏对每个人的平衡能力都是一个挑战。对于有些人可能微不足道,但是有些人而言却是难以克服,大多数人还是介于两者之间。在这里指出 VR 系统对平衡能力的挑战不是让人们对 VR 感到恐惧,而是为即将到来的问题提前做好准备。虽然,VR 对老年游戏玩家不甚友好,但是这一平台潜在的应用却是十分宽广,值得每个人一试。

文章来源:Arstechnica 由TECH2IPO/创见 陈刚编译 首发于创见科技 转载请注明出处

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