城市建设游戏简史:《模拟城市》的前世今生(下)

创见2015-10-15 00:01:57

创见干货:城市建设类游戏通过给予玩家上帝视角取得了巨大的市场。在上文中,我们介绍到了《模拟城市 2000》这个节点,那么本文将继续按照时间顺序进行介绍21世纪以来的城市建设游戏。

前进一小步,后退两大步

经过了 6 年时间的艰辛尝试,Maxis 公司终于在 1999 年推出了第三版的《模拟城市》游戏。这款游戏马上给玩家带来了强烈的视觉冲击,精美的画面以及生动的动画效果让游戏变得栩栩如生。新版的《模拟城市》获得了玩家的一致好评,并于全球售出了 500 万份游戏光盘。尽管好评如潮,但第三版的《模拟城市》仍然被认定为这个系列的倒退。

除了报纸之外,在第三版《模拟城市》之中玩家会不时收到滚动式的新闻提示,但这个出于好心的设置却在无形中拉低了游戏的整体体验。在大多数时候玩家只能看到趣味新闻标题的结尾部分,这会让他们错失重要的新闻内容,因此这类新闻提示的实用性并不明显。

设计者为《模拟城市 3000》增加了一些新颖的功能,例如玩家可以和周边的城市进行交易(比如将有多的水资源出售给毗邻城市,或者从周边的城市进口电力资源等),还可以和要求修改政策的上访者交易。《模拟城市 3000》确实有其优点,但这并不足以弥补这款游戏的缺陷。在玩家眼中,《模拟城市 2000》无疑是一款经过深思熟虑才推出的游戏杰作,在游戏中各方面的平衡处理得非常出色,但《模拟城市 3000》却完全失去了这方面的优势。Maxis 公司似乎在《模拟城市 3000》的开发工作中失去了方寸。

《模拟城市 3000》所含有的问题数不胜数:地形工具对用户而言非常不友好;供水管理比以往要繁琐得多(受设施衰退影响);区域划分过程过于复杂;需要刻意对港口地区进行划分后才能投入运营;建设古代建筑的选项看起来像是半成品;游戏的顾问所给的建议时长自相矛盾。

《模拟城市 3000》没能很好地为接下来 5 年的城市建设游戏奠定基调,这对于一家名为「PopTop Software」的小公司而言无疑是一个好消息。PopTop 公司有一个以加勒比独裁者为设定的别出心裁的创意,并成功推出一款名为《海岛大亨》(Tropico)的游戏。最终《海岛大亨》成为了 2001 年最具新意的游戏之一,并推出了 4 个续集以及一系列的拓展型游戏。

在游戏中,《海岛大亨》借一位玩世不恭的香蕉共和国虚拟人物之口批判了选举舞弊以及国际政治等方面的现实问题。故事的时间设定是 20 世纪 50 年代,当时正为冷战初期,玩家的身份是一座虚拟小岛的独裁者。在游戏中玩家需要处理好和两个超级大国之间的关系——如果玩家可以成功取悦其中一个国家,那么这两个国家都将支持他的统治,否则它们将会对小岛发起入侵。

《海岛大亨》及其续集最精彩的地方在于游戏中的任何事物品味起来都别有一番幽默意味。作为小岛的独裁者,不论玩崇尚的统治风格是善良、慈爱还是尚武、残暴,游戏都会尽可能地对玩家发起嘲笑。小岛上的几个想要夺权的派系会发起政治宣传活动以冲击独裁者的统治,他们还会试图对玩家所扮演的角色实施控制,正如玩家所扮演的独裁者角色会通过政策及建设项目对他们实施控制一样。玩家所扮演的角色可以在露台上发起演讲以向民众宣扬自己的意志,但这样做有被反对派枪击的危险。玩家还可以对任何的市民发起暗杀命令,但这种做法通常会引发民众的不满。

开发者会对每一个版本的《海岛大亨》进行别出心裁的改编。在 2003 年推出的《海岛大亨 2:海盗湾》便将故事发生的地点从上一版的香蕉共和国转移至海盗岛屿之上,玩家可以在实施袭击的时候俘虏工人,并驱使他们建设小岛。保加利亚(Bulgarian)的游戏公司「Haemimont Games」在 2009 年接手了《海岛大亨》游戏系列,这家公司选择在第三版《海岛大亨》中回归到这款游戏的本质,它为《海岛大亨 3》配备了完整的 3D 引擎。最终《海岛大亨 3》证明了城市建设游戏除了可以在个人电脑等设备上运行以外,还可以在 Xbox 360 等游戏设备上运行。《海岛大亨 4》引入了叙事情节以及自然灾害等元素,而《海岛大亨 5》则增添了大量的建筑风格以及时代背景,例如殖民地时期、第一次世界大战后期、冷战时期、苏联解体后期等。

《海岛大亨 5》有尽力向《纪元》(Anno)系列靠拢的迹象,这款游戏配备有探索及贸易舰队等元素。在《海岛大亨 5》推出的时候,《纪元》系列已经拥有 5 个续集以及 300 个网页小游戏,其中最具新意的要数《纪元 2070》这个版本了。和之前的版本不同,《纪元 2070》展望的是未来,并探讨了人类在破坏了地球的生态系统之后将如何构建建筑和交换资源。

一款游戏定江山

专为《模拟城市 3000》的建筑工具而设的社区一直处于活跃状态,直至 2003 年 1 月《模拟城市 4:尖峰时刻》推出也丝毫没有沉寂的迹象。在收纳关于交通及公共运输路线的微量分析功能之前,《模拟城市 4:尖峰时刻》也是各种混乱,让玩家感觉无从下手。

能够运用好学习曲线的玩家可以从各种各样的现代城市规划及管理类游戏中自由选择。这些游戏所包括的新功能有 3D 画面(尽管为固定的摄像机视角)、日夜切换模式、在坡面上构建建筑以及独立的农业区域等,玩家还可以在「MySim 」模式中使用自己建设的城市作为简化版《模拟城市》游戏的蓝图。

在《模拟城市 4:尖峰时刻》之中,没有安装游戏组件的玩家不能建造弯曲的道路。游戏依然偏向于规范的网状结构,所有区域和服务都得到了妥善的事前安排,但玩家依然可以构建出自己心目中的城市。安装了游戏组件的玩家甚至可以重新建设自己的家乡,或者选择在火星上建设一座城市。只要玩家具备充足的时间、耐性和知识量,他们完全可以在游戏中建设一座欣欣向荣的大都市。没有足够耐性的玩家也无需介怀,因为你完全可以通过作弊来达到同样的效果。

在进一步深挖遇到阻碍的时候,《模拟城市》的发行商 EA 公司很快便聘请了《凯撒 4》和《尼罗河之子》(Children of the Nile)的开发商——「Tilted Mill」,意在一起打造一款别出心裁的游戏。在 2007 年推出的《模拟城市:梦之都》(SimCity Societies)在一定程度上是一款回归至系列本质的游戏,可以说是一次全新的尝试。不论从哪种标准看来,《模拟城市:梦之都》都是一款颇为失败的游戏,但这也恰好证明了城市建设类游戏尚存在足够的成长空间。

在《模拟城市:梦之都》中,玩家可以决定一座城市的特质,他们可以决定在建城市的外观、感觉以及城市居民的气质等元素。玩家所添加的每一座建筑及其装潢都将对 6 个社会价值产生影响——创造性、权威性、生产性、繁荣性、灵魂性以及知识性。不论玩家倾向的是 6 个社会价值中的哪一个,城市本身及居民都会做出相应的反应。在《模拟城市:梦之都》中,玩家完全能够真真切切地感受到城市是一个生动的有机整体,可惜一些技术性的问题以及居民幸福度和社会价值观的脱节在很大程度上拉低了整体体验,这些缺陷在经历过 5 此更新后仍然没有得到改善。

周而复始的循环

「Monte Cristo」公司曾经尝试将《模拟城市》改造成一款容易上手的城市建设游戏,它的产品《Cities XL》于 2009 年应运而生,但这款游戏以及两个续集并没有得到市场的认可,原因或许是这种改造失去了《模拟城市》原有的荒谬气氛,因此玩家普遍认为其缺乏趣味元素。

历经 10 年时间,Maxis 公司终于在 2013 年 3 月带着一款全新的《模拟城市》回归到了公众眼中。出乎意料的是,Maxis 公司为这款游戏取的名字就是《模拟城市》,和第一版的名字一样,当时在游戏界兴起了唤醒公众过往记忆的浪潮,许多游戏厂商会选择给游戏取回初始版本的名字。然而,取名或许是新版《模拟城市》做得最好的地方了。

尽管作为一款单机游戏,新版的《模拟城市》却要求玩家时刻保持网络连接状态,这个不合理的要求在玩家中引起了公愤。更让玩家觉得难以接受的是,Maxis 公司没能信守承诺,而且游戏出现的一些错误也耗费了好几个月的时间才得到了解决。这些问题给游戏造成了很大的负面影响。最让人觉得不可思议的是,一直以来《模拟城市》系列都允许玩家自由地建设整个城市,但在新版的《模拟城市》之中玩家仅能建设一个街区或者小镇。

新版的《模拟城市》第一次使用了基于代理人的游戏引擎,游戏为每一种资源都制定了特定的模式,因此玩家可以轻松地看着电力和水自动输送至建筑当中。这一点对于玩家而言自然是喜闻乐见的,玩家也可以从中学到许多东西。但每一次玩家进行实操的时候,这些提示界面都会自动弹出,这样的设置给玩家造成了很大的滋扰。

指导代理人的人工智能技术也做得非常糟糕,例如负责电力运输的代理人会让电流不停地在回路中打转,几辆消防车会竞相赶到发生火灾的一家住宅处,而不管其它正在燃烧的住宅。

新版《模拟城市》的问题层出不穷,这一点对于「Colossal Order」公司而言无疑是一个天大喜讯。这家芬兰的游戏开发商曾经开发过交通管理类的《Cities》系列游戏,问题重重的新版《模拟城市》无疑给它创造了非常良好的市场环境,这家游戏择机推出了基于《模拟城市 2000》和《模拟城市 3000》设计而成的《Cities:Skylines》游戏。

从三月份推出以来,《Skylines》就踩准了每一个节奏。它支持离线模式,允许玩家在广阔的地图上建设城市,也支持游戏组件,和玩家在社区中的互动也非常频繁,还具备庞大的交通系统,而最为重要的一点是,《Skylines》的代理人很好的达到了玩家的心里预期。设计者为这款游戏耗费了心思,城市的居民会生儿育女,他们会慢慢衰老并步入死亡,尸体会作火化及埋葬处理。游戏默认的城市是一座美国风情的城市,但游戏社区的成员不断地对游戏进行拓展及优化。和《模拟城市 4》的游戏社区一样,《Skylines》的社区也非常活跃,开发者们在不断地对游戏进行优化,因此一两年后《Skylines》或许会变得完全不一样。

未来的城市建设游戏

考虑到几年前的糟糕状况,我们很难想象今天城市建设游戏的市场情况已经变得如此健康。除了反面教材《模拟城市》(2013)和游戏典范《Cities:Skylines》这两款游戏以外,我们还拥有像《纪元》、《工人物语》以及《海岛大亨》等经典游戏的全新系列。上述大部分游戏在数字分销平台「GOG」上都可以获取。

在 2014 年还推出了新游戏《放逐之城》(Banished),这是一款基于旧版的《工人物语》改编而成的生存类游戏,游戏的设计非常取巧,剧情较为阴暗。在游戏中,玩家需要在一个孤立的地方建造一座伟大的城市,要实现这个目的,玩家需要想方设法地保存居民的性命。「Steampunk」公司的《发条帝国》(Clockwork Empires)使得城市建设类游戏再添一员猛将。时至今日,在 2006 年推出的《矮人要塞》(Dwarf Fortress)的表现依然强劲,目前这款游戏仍然处于发展之中,或许在未来十年内我们都不会看到这款游戏的「最终」版本。

许多城市建设类游戏都推出了免费的移动设备版本,其中占据领先地位的要数《模拟城市》了。除此以外,知名度较低的《虚拟城市》(Virtual City)和《家园》(Townsmen)都呈蒸蒸日上之势。

《Block'hood》是一款仍处于开发状态的全新城市建设类游戏,在这款游戏中,玩家需要以向上的形态建造城市,正如树木的生长一般。这款游戏表明只要开发者能多考虑如何贴合现代城市规划的需求,城市建设类游戏仍拥有充足的发展空间。

和崇尚现实的原版游戏不同,未来的城市建设类游戏在更大概率上将会探讨未来城市的规划问题。毕竟所有的城市建设类游戏玩家从一开始希望打造的就是一个乌托邦式的存在,我们一直期盼的完美世界也需要事先在模拟世界中进行试验。

文章来源:arstechnica,TECH2IPO/创见 阮嘉俊编译,译文创见首发,转载请注明出

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