合作跨越那道「墙」

创见2015-09-15 15:35:48

文章来源:The New York Times由 TECH2IPO 创见张世璐为您编译,转载请注明出处

有这么一个数字关卡,其守卫的严密程度于世界都首屈一指,从这里过境十分费事。而几个月前新颁布的一项规定更使人们的处境雪上加霜。正是这样一个虚拟边境将中国大陆与世界的其它部分割裂开来。这个被称为「神秘之墙」的事物由大量低效的过滤器构成,它让进出中国大陆的互联网流量如同龟行。

如今,有一家美国的创业公司和一个中文互联网巨擘展开合作。他们采用了一种新奇的商业模式建立网络快线连接大洋彼岸。对那些想在在大陆敏感技术行业寻求商机的美国科技公司来说,两家公司的新奇合作方式值得一试。

总部位于旧金山的 CloudFlare 安全公司和百度间的合作协议签署于 2014 年七月。两家公司合作提供网页加载提速服务。CloudFlare 提供网络技术支持,百度则贡献出自己设于中国的数据中心。这项名为「云加速」的功能于去年十二月份开始测试。通过统一的网络,在大陆可以更轻松地访问国外网站,而大陆网站则可以被国外正常访问。

协议的核心内容是一个略显陌生的名词:虚拟合资企业。这意味着 CloudFlare 并不参与项目在中国的实际商务运营,他们只和百度远程合作。

许多外国企业常因对与中国企业合作的信心不足而视之为畏途。百度能和 CloudFlare 互信合作建立起虚拟合资企业着实难能可贵。协议里,CloudFlare 转让网络加速技术给百度并由百度网络中心的工程师进行运行维护。最终双方共享所获收益。

「虚拟合资」为那些想打开中国市场的美资技术企业提供了一种新的商业模式。在那些比较敏感的领域,下定决心开辟市场可不容易。Uber,LinkedIn 和 Airbnb 这些公司依靠政府关系和大陆金主为他们在中国的扩张铺平道路。就 CLoudFlare 和百度而言,目前中国政府在互联网运营和审查管理上的态度让它们的合作无法效仿前面那些公司。

Carmen Chang 任职于为 CloudFlare 注资的恩颐投资,她评价道:「只要选对了公司,未来还会出现更多这样采用虚拟合资方式的合作。」对那些已经成长起来的诸多中国互联网公司而言,拥有进军全球野心却需要不断面对跨国法律纠纷就是一场噩梦。这会促使它们寻求与原本就执意进入中国的美国公司的合作。

为了获得更快更安全的访问体验,如今已有为数以百万计的网站选择五岁的 CloudFlare 所提供的服务。可 CloudFlare 却还必须决定到底是要中国的市场还是保住自己的技术。

国外那些影响力巨大的网站-如 Facebook 和 Twitter -因被北京视为洪水猛兽而惨遭「神秘之墙」的黑手,这些网站都可以成为「云加速」的目标客户群体。CloudFlare 和百度称,自从该服务上线以来,已经做成了超过四十五万单生意,月流量超过 570 亿次。

虽然用户可以免费试用,不过 CloudFlare 和百度上月的额外安全措施和高级流量控制系统则需要付费试用。

CloudFlare 的 CEO,马太?普林斯讲到,将技术专利提供给百度是双方深度互信合作的开始。随后他补充道,技术专利并不是公司最为重要的东西。

「我们并不怎么担心代码分享问题,因为我们并不认为在我们已经写就的代码中,会有那么特定几行代码能保证我们的持续进步。」普林斯先生继续说道,「进步应该从网络中产生。」当然,为了以防万一,双方仍旧签署了合同限制双方权利和义务并约定单方违约的惩罚。例如,百度保有用户在中国境内产生的信息,CloudFlare 控制全部后台网站地址。

「从某种意义上讲,我们设计合同就是为了约束对方,」CloudFlare 的项目领导 Joshua Motta 说。「可以说,我们同时用枪指着对方。」

为了顺利执行计划,百度新兴业务总裁张亚勤说,公司一开始跟 CloudFlare 进行项目磋商时就在与中国政府积极接触。

「请注意,与 CloudFlare 的合作将极大促进中国广大互联网公司的发展。而如果我们能为这些公司提供更好的服务,他们将来会为中美公司创造巨大价值。」在一封邮件中张亚勤写到。

事实上,对其他锐意进军中国的美企而言,CloudFlare 的运作手段并不好效仿。例如,专业社交网站 LinkedIn 为了能在中国扩张市场已经在主动审查敏感词。用户对这样的行为褒贬不一。而为了规避法律问题,Uber 则是将其收集到的司机和顾客数据存贮在中国境内。尽管 CloudFlare 将他们的用户数据存储海外以提供支持付款的可靠加密,百度却最终拥有数据的所有权利。因此对 CloudFlare 而言,应对法律问题的重担在百度身上。

「从技术上来看,我们可以在减少控制的同时保障用户的数据安全,这样做也并不会出现让我们憎恶的信息泄露。」普林斯先生介绍到。

迄今为止,CloudFlare 共获得七千二百万美元的风投注资,其g估值已超十亿美元。远在 2013 年,CloudFlare 就已经在考虑进军中国市场。那时,它们就与包括百度在内的几家中国互联网企业洽谈合作事宜。Motta 说,我们的中国工程师觉得百度跟我们 CloudFlare 企业文化最为接近,因此公司最终选择了与百度合作。

就在百度和 CloudFlare 决定签署合作协议前几个周,一场声势浩大的网络全民投票席卷香港。这场关乎香港政治未来的非正式投票在 14 年受到了一次猛烈的网络攻击。在 CloudFlare 的数据中心和流量控制技术的支持下,投票网站经受住了 DDoS 攻击。尽管这次攻击的发起人未知,其中呼之欲出的政治意味让双方的合作如履薄冰。

「很难说当时那么做是否让百度或政府重添顾虑,但无疑,我们十分专业地处理了那次危机。」Motta 说。

据估算,该服务上个月响应了国内超过 2.07 亿位用户的访问请求。占到了中国互联网总使用量的 1/3. 通过该服务,仅看周三一天这二十四小时,用户加载网页所节省的总时间就超过了 243 年。

坐落于上海的「敢智」是一家专门为中国大陆客户提供留学申请咨询服务的创业公司。为了让国内外用户可以便捷地使用他们自有网站里存储的大量视频资料,「敢智」最终使用了云加速服务。

「从美国下载存储在中国服务器里的东西简直要让人抓狂。但如果把资料放到国外,信任我们的客户又需要花费 15 到 20 秒才能点我们的网页。」兼任「敢智」CEO 和 CFO 的 Greg Nance 讲道。

采用百度和 CloudFlare 的云加速后,该问题得到了很好的解决。Nance 说道:「终于有东西可以改变中国互联网现有的穿墙方式了,它无疑做的挺不错。」

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